醫師觀點/談不孕症 時間是女性生育重要成本 Part 1

世界第一個試管嬰兒由1978年在英國誕生之後;這項造福不孕夫婦的技術原本是針對輸卵管不通婦女的治療方式,但近來逐步發展到對不明原因造成的不孕、男性不孕、子宮內膜異位或排卵異常等障礙。

最近統計全球約每年會進行約50萬人次進行試管嬰兒的治療週期,在西方世界中平均100-150個新生兒就有一個是由試管嬰兒的技術所產生,在可見的未來試管嬰兒誕生的人口比率將逐漸增加。

擁有小孩是家庭生活中重要的選擇,不孕的問題至少困擾十分之一的夫婦。由於懷孕的機轉牽涉許多步驟,目前對於不孕症的原因並不能完全明確診斷。除太太輸卵管阻塞不通、卵巢衰竭、先生無精子等少數原因可以確定不孕外,大多數的原因例如精子數量不足、子宮內膜異位、排卵異常等,雖然不必然造成不能生育,但明顯的會降低懷孕機會。

影響生育力前述的因素外,最重要的考量在於婦女的年齡;一般而言,35歲以上的婦女生育能力逐年明顯下降,懷孕後流產與胎兒異常的比率逐年增加;40歲以上婦女,即使利用試管嬰兒的技術,懷孕率也低;懷孕後的後遺症也較多,因此年齡是婦女生育與否的最大的限制因素,一但決定生育,便要積極面對,不應延誤,時間通常是女性生育能力的重要成本。

理論上而言,大多數不孕症的治療應該以人工受精的方式執行,除非有已知無法克服因素,一般應該進行3-6次人工受精治療,失敗後才進入試管嬰兒治療流程。這些年來雖然試管嬰兒的懷孕率一直在增加,但人工受精的懷孕率就算在全世界最好的生殖醫學中心也很難超過25%,主要的理由是人工受精有太多不確定的因素無法預期,試管嬰兒人工受精懷孕率差別拉大的結果,使得許多夫婦不願忍受人工受精的低懷孕率而直接試管嬰兒治療。

時間成本

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